Hiller, Johann Adam

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Hiller, Johann Adam

Hiller, Johann Adam, important German conductor, composer, and writer on music, father of Friedrich Adam Hiller; b. Wendisch-Ossig, near Görlitz, Dec. 25, 1728; d. Leipzig, June 16, 1804. He began his musical training as a child. After attending the Görlitz Gymnasium (1740-45), he won a scholarship to the Dresden Kreuzschule, where he studied keyboard playing and thoroughbass with Homilius (1746-51); then studied law at the Univ. of Leipzig (1751). He was active as a bass singer and flutist in Leipzig’s Grosses Concert prior to serving as steward to Count Brühl in Dresden (1754-58), and also later in Leipzig (1758-60). Thereafter he assumed a major role in the musical life of Leipzig. He organized his own subscription concert series (1762), and was director of the revived Grosses Concert (1763-71); also founded a singing school, which evolved into a music school. He was the erudite ed. of the Wöchentliche Nachrichten (1766-70), the first major specialized journal on music. During this same period, he helped to establish the German Singspiel in collaboration with the poet Christian Felix Weisse. He mastered the genre in his Lottchen am Hofe (Leipzig, April 24, 1767), in which he created effective characterizations by writing simple songs for the country people and arias in the opera seria tradition for the people of means. His finest Singspiels were Die Liebe auf dem Lande (Leipzig, May 18, 1768) and Die Jagd (Weimar, Jan. 29, 1770). He founded the Musikabende Gesellschaft (1775), with which he gave many concerts; then became conductor of the Gewandhaus concerts in 1781, leading them until 1785. This famous series of concerts has continued without interruption for more than 200 years. He also was music director of the Univ.’s Paulinerkirche (1778-85) and of the Neukirche (1783-85); then was Kapellmeister to the Duke of Courland in Mitau (1785-86) and civic music director in Breslau (1787-89). He returned to Leipzig as Kantor of the Thomaskirche in 1789, remaining there until his retirement in 1800.

Works

singspiels (all 1st perf. in Leipzig unless otherwise given): Die verwandelten Weiber oder Der Teufel ist los, erster Teil (May 28, 1766; 12 pieces by J. Standfuss); Der lustige Schuster oder Der Teufel ist los, zweiter Teil (1766; 7 pieces by Hiller, remainder by Standfuss); Lisuart und Dariolette oder Die Frage und die Antwort (Nov. 25, 1766); Lottchen am Hofe (April 24, 1767); Die Muse (Oct. 3, 1767); Die Liebe auf dem Lande (May 18, 1768); Die Jagd (Weimar, Jan. 29, 1770); Der Dorfbaibier (1771; with pieces by C. Neefe); Der Aerndtekranz (1771); Der Krieg (1772); Die Jubelhochzeit (April 5, 1773); Die kleine Aehrenleserin, children’s operetta (publ, in Leipzig, 1778); Das Grab des Mufti oder Die beiden Geitzigen (Jan. 17, 1779); Poltis oder Das gerettete Troja (1777?). VOCAL: Sacred: (22) Choralmelodien zu Gellerts geistlichen Oden und Liedern for Voice and Basso Continuo (1761; 2nd ed., rev., 1792, as 25 neue Choralmelodien for 4 Voices and Basso Continuo); 50 geistliche Lieder für Kinder for Voice and Keyboard (1774); Geistliche Lieder einer vornehmen curländischen Dame for Voice and Keyboard (1780); Religiöse Oden und Liederfor Voice and Keyboard (1790); 3 Melodien zu Wir glauben all an einen Gott for 4 Voices (1790); Herr Gott, dich loben wir for 4 Voices, Trumpets, Trombones, and Timpani (1790); Gesang zum Charfreytage for 4 Voices (1793); Vierstimmige Chor-Arien zum neuen Jahre…nebst 4 lateinischen Sanctus (1794); etc. Secular: Lieder mit Melodien (1759); Melodien zu 6 Romanzen von Löwen (1760); Cantate auf die Ankunft der hohen Landesherrschaft for Soloists, Chorus, and Orch. (1765); Lieder für Kinder (1769); Lieder mit Melodien (1772); Der Greis, Mann und Jüngling, cantata (1778); Horatii Carmen ad Aelium Lamium for Soloists, Chorus, and Keyboard (1778); Die Friedensfeyer oder Die unvermuthete Wiederkunft (1779); Cantaten und Arien verschiedener Dichter for Voice and Keyboard (1781); Sammlung der Lieder aus dem Kinderfreunde (1782); Letztes Opfer in einigen Liedermelodien der comis-chen Muse (1790); Aerntelied (1797). OTHER: Instrumental music, including chamber music and pieces for keyboard. Collections (a number include works by Hiller): Wöchentlicher musikalischer Zeitvertreib (1759-60); Sammlung kleine Klavier- und Singstücke (4 vols., 177A); Vierstimmige Motetten und Arien…von verschiedenen Komponisten (6 vols., 1776-91); Sammlung der vorzüglichsten noch ungedruckten Arien und Duetten des deutschen Theaters (6 vols., 1777-80); 6 italienische Arien verschiedener Componisten (1778); (49) Lieder und Arien aus Sophiens Reise (1779); Italienische Duetten for 2 Sopranos (1781); Arien und Duetten des deutschen Theaters (Vol. I, 1781); Duetten zur Beförderung des Studium des Gesanges (1781); Elisens geistliche Lieder (1783); Deutsche Arien und Duetten von verschiedenen Componisten (Vol. I, 1785); Meisterstücke des italienischen Gesanges…mit deutschen geistlichen Texten (1791); Allgemeines Choral-Melodien-Buch for 4 Voices and Basso Continuo (1793); Nachtrag for 4 Voices (1797).

Writings

Anekdoten zur Lebensgeschichte grosser Regenten und berühmter Staatsmänner (Leipzig, 1766-72); ed. Wöchentliche Nachrichten und Anmerkungen die Musik betreffend (Leipzig, 1766-70; suppl. publ, as Musikalische Nachrichten und Anmerkungen, Leipzig, 1770); Anweisung zur Singekunst in der deutschen und italienischen Sprache (Frankfurt am Main and Leipzig, 1773); Musikalisches Handbuch für die Liebhaber des Gesanges und Claviers (Leipzig, 1773); Anweisung zum musikalisch-richtigen Gesänge (Leipzig, 1774; 2nd ed., aug., 1798); Exempelbuch der Anweisung zum Singen (Leipzig, 1774); Anweisung zum musikalisch-zierlichen Gesange (Leipzig, 1780); Lebensbeschreibungen berühmter Musikgelehrten und Tonkünstler neuerer Zeit (vol. I, Leipzig, 1784); Über Metastasio und seine Werke (Leipzig, 1786); Nachricht von der Aufführung des Händeischen Messias inBerlin den 19. May 1786 (Berlin, 1786); Fragmente aus Händeis Messias, nebst Betrachtungen über die Aufführung Händelscher Singcompositionen (Leipzig, 1787); Über Alt und Neu in der Musik (Leipzig, 1787); Was ist wahre Kirchenmusik? (Leipzig, 1789); Beyträge zu wahrer Kirchenmusik von J.A. Hasse und J.A. Hiller (Leipzig, 1791); Kurze und erleichterte Anweisung zum Singen (Leipzig, 1792); Anweisung zum Violinspielen für Schulen und zum Selbstunterrichte (Leipzig, 1792); Erinnerungen gegen das Melodien- Register in Frey es kleiner Lieder-Konkordanz (Leipzig, 1798).

Bibliography

C. Naumann, J.A. H.: Eine bescheidene Würdigung seiner Verdienste als Mensch, Künstler und Schulmann (Leipzig, 1804); K. Peiser, J.A. H. (Leipzig, 1894); G. Calmus, Die ersten deutschen Singspiele von Standfuss und H. (Leipzig, 1908); A. Schering, Das Zeitalter J.S. Bachs und J.A. H.s (Leipzig, 1940); G. Sander, Das Deutschtum im Singspiel J.A. H.s (diss., Univ. of Berlin, 1943); K. Kawada, Studien zu den Singspiel von J.A. H. (1728-1804) (Marburg, 1969).

—Nicolas Slonimsky/Laura Kuhn/Dennis McIntire