Keiser, Reinhard

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Keiser, Reinhard

Keiser, Reinhard, important German opera composer; b. Teuchern, near Weissenfeis, Jan. 9, 1674; d. Hamburg, Sept. 12, 1739. He received his early musical training from his father, Gottfried Keiser, an organist, and then was sent to Leipzig, where he studied at the renowned Thomasschule directed by Johann Schelle. In 1693 he was in Braunschweig, where he began his career as a composer for the stage. His first opera-pastorale, Der königliche Schäfer oder Basilius in Arcadien, was performed shortly after his arrival in Braunschweig; in 1694 he produced a Singspiel, Procris und Cephalus; there followed another pastorale, Die wiedergefundenen Verliebten, in 1695; it was revived in Hamburg in 1699 under the title Die beständige und getreue Ismene. In 1694 he was named Cammer-Componist in Braunschweig. In 1695 he went to Hamburg, which became his permanent residence. In 1696 he was engaged as Kapellmeister with the Hamburg Opera; in 1702 he became its co-director, retaining this position until 1707. Hamburg was then the main center of opera productions in Germany, and Keiser worked industriously producing not only his own operas there, but also the stage works of Handel and Mattheson. The number of Keiser’s stage works was never calculated with credible precision; the best estimate is that he wrote in Hamburg at least 77 operas and 39 Singspiels and theatrical intermezzi. The subjects of his operas are still predominantly taken from Greek and Roman mythology, as was customary in the Baroque era, but he introduced a decisive innovation by using the German language in his dramatic works; he further made use of popular local themes; he made a concession, however, in resorting to the Italian language in arias. Thus his last opera, Circe, produced in Hamburg on March 1, 1734, contains 21 German arias and 23 Italian arias. Keiser also continued the common tradition of having other composers contribute to the music. In his ballets he followed the French style galant and effectively used Rococo devices. In so doing he formed a German Baroque idiom national in essence and cosmopolitan in treatment; this aspect of his work influenced his younger contemporaries Bach and Handel. In 1718 Keiser became a guest Kapellmeister to the Duke of Württemberg in Stuttgart. In 1721 he went to Copenhagen to supervise the productions of his operas Die unvergleichliche Psyche, Ulysses, and Der Armenier. In 1723 he returned to Hamburg, and in 1725 composed 2 operas on subjects connected with Hamburg history and society: Der Hamburger Jahrmarkt and Die Hamburger Schlachtzeit. In 1728 he became Canonicus minor and Cantor of the Katharinenkirche in Hamburg. Apart from operas, he wrote many sacred works (oratorios, cantatas, Psalms, Passions), of which several were publ. in the collections R. Reisers Gemüths-Ergötzung bestehend in einigen Sing-Gedichten mit einer Stimme und unterschiedlichen Instrumenten (1698), Divertimenti serenissimi (airs with harpsichord accompaniment, 1714), Kaiserliche Friedenpost (songs and duets with harpsichord, 1715), etc. Several excerpts from his operas were publ. in Denkmäler Deutscher Tonkunst and other collections.

Works

dramaticDer königliche Schäfer oder Basilius in Arcadien (Braunschweig, 1693); Procris und Cephalus, Singspiel (Braunschweig, 1694); Die wiedergefundenen Verliebten, Schäferspiel (Braunschweig, 1695; rev. as Die beständige und getreue Ismene, Hamburg, 1699); Mahumet II, Trauerspiel (Hamburg, 1696); Der geliebte Adonis (Hamburg, 1697); Die durch Wilhelm den Grossen in Britannien wieder eingeführte Treue (Hamburg, 1698); Allerunterthäbigster Gehorsam, Tantzspiel and Singspiel (Hamburg, Nov. 15, 1698); Der aus Hyperboreen nach Cymbrien überbrachte güldene Apfel zu Ehren Friedrichs und Hedwig Sophiens zu Holstein (Hamburg, 1698); Der bey dem allgemeinen Welt-Friede und dem Grossen Augustus geschlossene Tempel des Janus (Hamburg, 1699); Die wunderbahr-errettete Iphigenia (Hamburg, 1699); Die Verbindung des grossen Hercules mit der schönen Hebe, Singspiel (Hamburg, 1699); Die Wiederkehr der güldnen Zeit (Hamburg, 1699); La forza della virtù, oder Die Macht der Tugend (Hamburg, 1700); Das höchstpreissliche Crönungsfest Ihrer Kgl. Majestät zu Preussen, ballet opera (Hamburg, 1701); Störtebecker und Jödge Michaels (2 versions; Hamburg, 1701); Die wunderschöne Psyche, Singspiel (Hamburg, Oct. 20, 1701); Circe oder Des Ulisses erster Theil (Hamburg, 1702); Penelope oder Des Ulysses ander Theil (Hamburg, 1702); Sieg der fruchtbaren Pomona (Hamburg, Oct. 18, 1702); Die sterbende Eurydice oder Orpheus erster Theil (Hamburg, 1702); Orpheus ander Theil (Hamburg, 1702); Neues preussisches Ballet (Hamburg, 1702); Die verdammte Staat- Sucht, oder Der verführte Claudius (Hamburg, 1703); Die Geburt der Minerva (Hamburg, 1703); Die über àie Liebe triumphierende Weissheit oder Salomon (Hamburg, 1703); Der gestürzte und wieder erhöhte Nebucadnezar, König zu Babylon (Hamburg, 1704); Die römische Unruhe oder Die edelmüthige Octavia (Hamburg, Aug. 5, 1705); Die kleinmüthige Selbstmörderin Lucretia oder Die Staats-Thorheit des Brutus, Trauerspiel (Hamburg, Nov. 29, 1705); Lafedeltìà coronata oder Die gekrönte Treue (Hamburg, 1706); Masagniello furioso, oder Die Neapolitanische Fischer-Empörung (Hamburg, June 1706); La costanza sforzata, Die gezwungene Beständigkeit oder Die listige Rache des Sueno (Hamburg, Oct. 11, 1706); II genio d’Holsatia (Hamburg, 1706; used as prologue to succeeding work); Der durchlauchtige Secretarius, oder Almira, Königin von Castilien (Hamburg, 1706); Der angenehme Betrug oder Der Carneval von Venedig (Hamburg, 1707; includes arias by C. Graupner); La forza dell’amore oder Die von Paris entführte Helena (Hamburg, 1709); Die blutdürstige Rache oder Heliates und Olympia (Hamburg, 1709; with C. Graupner); Desiderius, König der Langobarden (Hamburg, July 26, 1709); Die bis und nach dem Todt unerhörte Treue des Orpheus (Hamburg, 1709; based on Die sterbende Eurydice oder Orpheus erster Theil and Orpheus ander Theil); La grandezza d’animo oder Arsinoe (Hamburg, 1710); Le Bon Vivant oder Die Leipziger Messe (Hamburg, 1710); Der Morgen des europäischen Glückes oder Aurora, Schäferspiel (Hamburg, July 26?, 1710); Der durch den Fall des grossen Pompejus erhöhte Julius Caesar (Hamburg, Nov. 1710); Der hochmüthige, gestürtzte und wieder erhabene Croesus, dramma musicale (Hamburg, 1710); Die oesterreichische Grossmuth oder Carolus V (Hamburg, June 1712); Die entdeckte Verstellung oder Die geheime Liebe der Diana, Schäferspiel (Hamburg, April 1712; rev. 1724); Die wiederhergestellte Ruh oder Die gecrönte Tapferkeit des Heraclius (Hamburg, June 1712); L’inganno fedele oder Der getreue Betrug (Hamburg, Oct. 1714); Die gecrönte Tugend (Hamburg, Nov. 15, 1714); Triumph des Friedens, serenata (Hamburg, March 1, 1715); Fredegunda (Hamburg, March 1715); L’amore verso la patria oder Der sterbende Caio (Hamburg, 1715); Artemisia (Hamburg, 1715); Das römische Aprilfest, Lust- und Tantz-spiel (Hamburg, June 1716); Das verewigte und triumphirende Ertz-Haus Oesterreich, serenata (Hamburg, 1716); Das zerstörte Troja oder Der durch den Tod Helenen versöhnte Achilles (Hamburg, Nov. 1716); Die durch Verstellung und Grossmuth über die Grausamkeit siegende Liebe oder Julia (Hamburg, Feb. 1717); Die grossmüthige Tomyris (Hamburg, Feb. 1717); Der die Festung Siebenburgisch-Weissenburg erobernde und über Dacier triumphirende Kayser Trajanus (Hamburg, Nov. 1717); Das bey seiner Ruh und Gebührt eines Printzen frolockende Lycien unter der Regierung des Königs Jacobates und Bellerophon (Hamburg, Dec. 28, 1717); Die unvergleichliche Psyche (Copenhagen, April 16, 1722); Ulysses (Copenhagen, Oct. 1722); Der Armenier (Copenhagen, Nov. 1722); Die betrogene und nochmahls vergötterte Ariadne (Hamburg, Nov. 25, 1722; based on the opera by Conradi of 1691); Sondo oder Die siegende Grossmuth (1723?); Das wegen Verbannung der Landplagen am Geburthstage Herrn Friedrich IV zu Dennemark jauchzende Cimbrien, serenata (Copenhagen, 1724); Das frohlockende Gross Britannien, serenata (Hamburg, June 8, 1724); Der sich rächende Cupido, Schäferspiel (Hamburg, 1724; based on Die entdeckte Verstellung oder Die geheime Liebe der Diana); Bretislaus oder Die siegende Beständigkeit (Hamburg, Jan. 27, 1725); Der Hamburger Jahrmarkt oder Der glückliche Betrug (Hamburg, June 27, 1725); Die Hamburger Schlachtzeit oder Der misslungene Betrug (Hamburg, Oct. 22, 1725); Prologus beim Geburths Feste Friderici Ludovici von Hannover, serenata (Hamburg, Jan. 31, 1726); Mis-tevojus König der Obotriten oder Wenden (Hamburg, 1726); Der lächerliche Printz Jodelet (Hamburg, 1726); Buchhofer der stumme Printz Aus, intermezzo (Hamburg, 1726); Barbacola, intermezzo (Hamburg, 1726; includes music by Lully); Lucius Verus oder Die siegende Treue (Hamburg, Oct. 18, 1728; based on Berenice by Bronner of 1702); Der hochmuthige, gestürtzte und wieder erhabene Croesus, Singspiel (Hamburg, 1730; based on the dramma musicale of 1710); Jauchzen der Künste (1733); Circe (Hamburg, March l, 1734; with arias by other composers). Of these, Die römische Unruhe oder Die edelmüthige Octavia was ed. by M. Schneider in the supplement to the Handel Gesamtausgabe (Leipzig, 1902); Der lächerliche Printz Jodelet was ed. by F. Zelle in the Publikationen der Gesellschaft für Musikforschung (1892); the 1730 version of Der hochmuthige, gestürtzte und wieder erhabene Croesus was ed. by M. Schneider in the Denkmäler Deutscher Tonkunst, vol. 37 (1912). vocal: secular:Gemuths-Ergotzung, cantata (Hamburg, 1698); Componimenti musicali, oder Teutsche und italianische Arien, nebst unterschiedlichen Recitativen aus Almira und Octavia (Hamburg, 1706); Divertimenti serenissima delle cantate, duette ed arie diverse senza strumenti oder Durchlauchtige Ergotzung (Hamburg, 1713); Musikalische Land-Lust, bestehend in verschiedenen moralischen Cantaten (Hamburg, 1714); Kayserliche Friedenspost, nebst verschiedenen moralischen Singgedichten und Arien (Hamburg, 1715). sacred:Der blutige und sterbende Jesus (Hamburg, Holy Week, 1704); Der für die Sunde der Welt gemartete und sterbende Heiland Jesus (Hamburg, 1712); Der zum Tode verurtheilte und gecreutzigte Jesus (Hamburg, 1715); Passions Oratorium (Hamburg, 1717?); Die über den Triumph ihres Heylandes Jesu jubilirende glaubige Seele (Hamburg, Nov. 2, 1717; not extant); Die durch Grossmuth und Glauben triumphirende Unschuld oder Der siegende David (Hamburg, Aug. 9, 1721); etc. The Passions Oratorium has been publ. in a modern ed. in the Geistliche Chormusik, vol. X (Stuttgart, 1963).

Bibliography

H. Leichtentritt, R. K. in seinen Opern (diss., Univ. of Berlin, 1901); R. Petzold, Die Kirchen-Kompositionen und weltliche Kantaten R. K.s (Berlin, 1934); R. Brenner, The Operas of R. K. in Their Relationship to the Affektenlehre (diss., Brandeis Univ., 1968); D. Moe, The St. Mark Passion of R. K. (diss., Univ. of Iowa, 1968); K. Zelm, Die Opern R. K.s (Munich, 1975).

—Nicolas Slonimsky/Laura Kuhn/Dennis McIntire

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